Mesopotamia: cuna de civilizaciones olvidadas

Mesopotamia, cuyo nombre proviene del griego y significa «entre los ríos», es una región del Medio Oriente ubicada entre el Tigris y el Éufrates. Abarca gran parte de la actual Irak y el noreste de Siria.

Esta fértil media luna irrigada por el Tigris y el Éufrates fue la cuna de las civilizaciones florecientes (babilonios, sumerios, asirios) que aparecieron desde el cuarto milenio antes de Cristo. Las primeras ciudades, las primeras sociedades evolucionadas, los primeros documentos escritos … La famosa escritura en forma de cuña apareció en Mesopotamia. La historia de esta región se mezcla estrechamente con los orígenes de nuestro mundo moderno.

La invasión de los persas en el siglo VII a. C. marcará el final de la era de las grandes civilizaciones mesopotámicas. Sus templos, sus ciudades, desaparecerán bajo las arenas del desierto, mientras que gran parte de su conocimiento y cultura serán olvidados. La influencia civilizadora de Mesopotamia será felizmente redescubierta en los siglos XIX y XX gracias al desciframiento de la escritura cuneiforme y una serie de descubrimientos arqueológicos excepcionales.

Este documental propone un viaje al pasado de esta región del mundo donde se crearon los inicios de nuestra propia civilización.

Bajo las arenas del desierto

La investigación comienza en el desierto, a 500 kilómetros de Bagdad (Iraq). Aquí es donde se extienden las ruinas de Nimrud. También llamada Kalkhu, Kalhuet, Kalakh en el Antiguo Testamento, esta ciudad fue la capital de Asiria, que se convirtió en el imperio más grande en la historia de Mesopotamia en el siglo IX a. C.

En 1989, estas ruinas fueron escenario de un importante descubrimiento arqueológico: una tumba real ubicada debajo de los restos de un antiguo palacio. Esta tumba albergaba los restos de la princesa Yaba, junto a la cual había un fabuloso tesoro hecho de objetos de oro con incrustaciones de piedras preciosas, con un peso total de 220 kg. Algunos objetos de este tesoro: tazas, medallones, broches, etc. – Incluye grabados que representan escenas de la vida cotidiana de la época.

Para los investigadores, estos objetos abren ventanas preciosas sobre el pasado de la civilización asiria, pero la información más importante proviene de las inscripciones cuneiformes encontradas en las paredes de la tumba de Yaba. Estos dan testimonio de la extraordinaria influencia de la civilización asiria y dan a los investigadores las claves para comprender mejor el contexto histórico de esta época.

Misterios de la escritura cuneiforme

El italiano Pietro Della Valle, originario de Roma, fue el primero en copiar inscripciones cuneiformes en el sitio de Persépolis, en 1621, y traerlas de regreso a Europa. Al principio se pensó que estos extraños personajes se parecían a una forma de arte ornamental; pero muy pronto, algunos eruditos especularon que era un idioma y comenzaron a desentrañar su misterio.

Duró hasta 1802, cuando el filólogo alemán, Georg Friedrich GROTEFEND, utilizó la intuición de algunos de estos predecesores que habían especulado que algunas de las inscripciones de Persia databan de la época de los reyes de la dinastía aqueménida. , analizaron ciertas inscripciones de Persépolis adivinando que eran menciones reales. Así logró aislar el término más común, que identificó como «rey». También encontró el significado de grupos de signos vecinos como los nombres de otros monarcas, basados ​​en nombres conocidos a través de obras de historiadores griegos antiguos. A partir de estos descubrimientos, podría intentar asignar valores fonéticos a cada signo.

Inscripción de Behistun

El trabajo de GROTEFEND serviría de base para los de otros investigadores, incluidos los del inglés Henry Creswicke RAWLINSON (1810-1895). Este soldado, un diplomático y asiriólogo británico, fue el primero en transcribir completamente la inscripción de Behistun, en 1835. Este texto cuneiforme grabado en un acantilado del Monte Behistun (Irán), está escrito cuneiformemente en lo que la Piedra Rosetta es a los jeroglíficos egipcios: el documento más crucial en el desciframiento de este escrito. Describe las conquistas del rey Persia Darío I en tres idiomas: persa antiguo, elamita y acadio.

Aunque no se conoce ninguno de estos tres idiomas, esto permitiría la correspondencia con los signos cuneiformes ya descubiertos por GROTEFEND. Con la inscripción de Behistun, uno tenía un corpus de signos muy consecuentes. Finalmente, el trabajo de RAWLINSON combinado con el de varios otros investigadores (LASSEN, Edward HINCKS, Jules OPPERT) permitió identificar todos los signos del alfabeto cuneiforme en 1847. Este evento marcó el comienzo de la asiriología, incluido RAWLINSON Es considerado por algunos como el padre fundador.

Cuna de civilizaciones

La mesopotamia, escondida detrás de un velo de misterio, se reveló a través del desciframiento de caracteres cuneiformes. El estudio de muchos textos, hasta ahora inaccesibles para los investigadores, permitió establecer la cronología de las diferentes civilizaciones que se desarrollaron en esta parte del mundo antiguo.

Una de las más importantes fue la de los sumerios, 3500 años antes de Cristo. En 1800 antes de Cristo, Mesopotamia también vio el nacimiento de la antigua Babilonia y el poderoso reino del cual ella era la capital. Asiria nació en el siglo XX aC, convirtiéndose en un inmenso imperio que ocupó Egipto en el siglo VII aC Sin embargo, la nueva Babilonia derrotó a los asirios. Alcanzó su apogeo en el siglo VI aC, durante el reinado de Nabucodonosor II, que gobernó un imperio que dominaba una gran parte de Oriente Medio. Se suponía que la mítica Torre de Babel, los Jardines Colgantes, se levantaría a orillas del Éufrates.

De la agricultura a la invención de la escritura

La civilización sumeria, considerada una de las primeras de la humanidad, comenzó hoy en una zona pantanosa del sur de Irak, alrededor del 3500 a. C. Para superar la sequía endémica, los primeros sumerios crearon Una red de canales que conectan el Tigris y el Éufrates con Mesopotamia. Esta domesticación del medio ambiente fue la primera en la historia de la humanidad. Permitió a los sumerios practicar la agricultura de riego, una técnica que aumentó considerablemente su producción de alimentos. El secreto de este éxito también vino de un método de sembrar surcos, mediante el cual se podía obtener un buen rendimiento de una pequeña cantidad de semillas. En Europa, no fue hasta el siglo XVIII cuando apareció un método similar.

El trigo era el alimento principal de los sumerios. Se usaba para preparar pan y gachas. Por casualidad, los sumerios también descubrieron un método de elaboración para elaborar una bebida alcohólica, el antepasado de la cerveza. Los historiadores han registrado más de 30 variedades diferentes. Esta abundancia de alimentos fue el origen del surgimiento de la civilización sumeria, que floreció hasta alrededor del año 2000 a. C. El aumento de la población generó un fenómeno de reunión cuyos zigurats – los templos sumerios – fueron el epicentro. Sus alrededores estaban cubiertos de cabañas de caña, el hogar tradicional de los primeros sumerios y edificios agrícolas, dando origen al primer tejido urbano en la historia de la humanidad.

Con el desarrollo del comercio y la aparición de una economía cada vez más compleja, pronto se sintió la necesidad de una administración. Esta administración hizo posible organizar a la sociedad en torno a las reglas y regular los intercambios comerciales. Para preservar un rastro, los sumerios desarrollaron la base de un primer sistema digital, que evolucionó rápidamente en un sistema de símbolos rudimentarios que expresan símbolos de la vida cotidiana: ganado, pan, cabeza, comida, etc. . Con el tiempo, estos símbolos se convirtieron en personajes cada vez más evolucionados, dando origen a la escritura verdadera.

Al principio lineal, la escritura de la escritura cuneiforme evolucionó gradualmente hacia un aspecto específico, el de los signos que consisten en líneas completas en forma de «esquinas» o «clavos», a los que debe su nombre moderno y cuneiforme, que se le dio. en los siglos 18 y 19. Esta apariencia es el resultado de la incisión de un estilete biselado de caña en arcilla, que es el material en el que más se ha escrito esta escritura, generalmente en forma de tabletas. La contribución de la escritura cuneiforme permitió a la humanidad dar un salto considerable al darle los medios para preservar y transmitir el conocimiento.

Ur, clave de la civilización sumeria

Este pasado extraordinariamente rico hace de Mesopotamia un gran libro de historia al aire libre. Entre 1922 y 1933, el arqueólogo británico Charles Leonard WOOLEY (1880-1960) fue uno de los grandes artesanos del redescubrimiento de la civilización sumeria.

WOOLEY comenzó sus excavaciones en el sitio de una antigua ciudad sumeria, Ur, que la gente local llamó «la colina de asfalto». Su primer descubrimiento fue el de una torre de ladrillo perteneciente a un santuario construido en la parte superior del zigurat. Característico de la arquitectura mesopotámica de la antigüedad, el zigurat era un edificio religioso de acero compuesto por varias terrazas coronadas por un templo. En las entrañas de este edificio, WOOLEY actualizó la tumba del rey de Ur, que data del 2600 a. C. Contiene un tesoro de monedas de oro y plata, armas, armaduras, instrumentos musicales y diversas artesanías finamente elaboradas. En la cámara funeraria del rey, WOOLEY descubrió muchos esqueletos de hombres y mujeres que serían los sirvientes del rey. Inmolados después de su muerte, se suponía que debían servirle como una continuación en el más allá: ¡una práctica que ilumina un día bastante singular los ritos funerarios de los reyes sumerios!

Muchas piezas de esta tumba real, ejemplar de la civilización sumeria, ahora se conservan en el Museo Británico. Uno de ellos, llamado «el cañón de Ur», probablemente se utilizó como caja de resonancia, pero los arqueólogos no han podido decir si se utilizó en un entorno religioso o secular. La pieza más notable de esta colección es un pergamino que representa la organización de la dinastía. Gracias a él, los historiadores conocen ahora la estructura del estado sumerio y los diferentes aspectos de su vida cotidiana.

Sociedad burocrática

Ur alcanzó la cima de su poder durante la tercera dinastía sumeria. En sus notas, el arqueólogo WOOLEY lo describe de la siguiente manera: «Ur ocupaba una superficie irregular de forma ovalada, de 1030 metros de largo y 690 metros de ancho. La circunferencia estaba amurallada y el muro exterior estaba rodeado por el Éufrates y una red de canales. «Una secuencia generada por computadora bastante exitosa nos muestra la ciudad bajo su apariencia original, con sus casas, sus puestos, sus calles, dominadas por la imponente masa del zigurat que ocupaba la plaza central.

Las casas eran amplias, sin ventanas que daban a la calle en la planta baja, pero con un gran patio interior, a veces incluso un jardín, alrededor del cual estaban las habitaciones. Cada casa también tenía un sistema de alcantarillado individual. Una de estas casas era una escuela en la que WOOLEY encontró miles de tabletas de arcilla que servían como libros de texto. Es la primera escuela de descubrimiento en la historia de la humanidad.

El espacio sagrado, o «temenos», era a la vez el centro geográfico y nervioso de la ciudad. Fue utilizado como un templo, un palacio, pero también como un centro administrativo donde se registraron todos los registros. Estos nos dicen que en Ur, aquellos que estaban enfermos o pobres, viudas y huérfanos, recibieron por real decreto un suplemento de cereales, carne y ropa: una especie de «seguridad social» de la antigüedad que muestra que la sociedad estaba mucho más avanzada de lo que pensamos.

Ur-Nammu, que significa «guerrera de la diosa Nammu» en sumerio, fue el primer rey de esta tercera dinastía que vio a Ur dominar Mesopotamia. Él está en la raíz de este sistema burocrático centralizado que abarca todos los aspectos de la vida cotidiana sumeria. La sociedad sumeria era una sociedad contractual; todas las transacciones, todos los intercambios, todas las transferencias de bienes, todos los acuerdos hechos entre los individuos fueron, por lo tanto, objeto de documentos administrativos dirigidos por un controlador oficial.

En el año 2000 a. C., la población de Ur alcanzó casi 34,000 habitantes, una cifra que aumentó a casi 250,000 si se agrega a la población de los pueblos cercanos. La vida diaria en Ur estaba muy lejos de lo que imaginamos que era posible hace más de 4000 años. Una escritura elaborada y una poesía épica nacieron gracias a la escritura cuneiforme; Los sistemas administrativos altamente desarrollados gobernaron las vidas de los habitantes, y las florecientes actividades económicas aseguraron su comodidad material.

Sin embargo, los sumerios fueron derrotados por los invasores alrededor del año 2000 a. C. Pero la influencia de la escritura cuneiforme que habían inventado tuvo tiempo de extenderse por Mesopotamia, abarcando los 15 idiomas practicados. en este vasto territorio, desde Turquía en el norte hasta las Islas del Golfo Pérsico. La lengua sumeria sobreviviría durante los próximos 2000 años como la lengua de poetas y eruditos: una situación comparable a la del latín en Europa.

Nimrud y Nínive, joyas de Asiria

Sin embargo, en el norte de Mesopotamia, una antigua colonia sumeria surgiría como el nuevo poder dominante: Asiria. Los asirios crearon su propia cultura basada en fuertes influencias sumerias en la religión, la literatura y el idioma.

Nimrud, fundada por el monarca Assurnazirpal II (883-859 a. C.) fue la gran capital de este nuevo imperio. La ciudad, construida sobre un acantilado que dominaba el Tigris al oeste, se encontraba a 35 km de Nínive (ahora Mosul) y controlaba el alto Zab y el Tigris. Es una de las ciudades antiguas más grandes conocidas, que se extiende sobre aproximadamente 360 ​​hectáreas, 20 de las cuales están ocupadas por la Acrópolis.

Las excavaciones arqueológicas que se han llevado a cabo desde el siglo XIX han sacado a la luz gradualmente esta sección de la historia de Mesopotamia. Uno de los pioneros de este descubrimiento fue el inglés Austen Henry LAYARD (1817-1894). Las excavaciones que condujo a Nimrud comenzaron en 1845 y descubrieron muchos tesoros de la civilización asiria. Entre estos, el arqueólogo exhumó notablemente grandes estatuas de lammasu, toros y andrócefalos que custodiaban la entrada de los palacios asirios, y largos frisos tallados pertenecientes a los principales palacios de la acrópolis. También descubrió un objeto de cuarzo que se asemeja a una lente, conocida como la lente Nimrud, cuya utilidad aún se debate hoy en día, y algunos historiadores lo ven como el primer rastro de un instrumento óptico.

Una historia turbulenta

Capital de este imperio, la ciudad de Nimrud tenía un esplendor arquitectónico inigualable para esta época de la antigüedad. Construida a orillas del Tigris, literalmente tenía los pies en el agua. La proximidad del gran río permitió el desarrollo de un floreciente comercio; en el sector agrícola, estaba regando la tierra a través de un sistema de canales.

Bajo el reinado de Assurnazirpal II, Asiria extendió enormemente sus territorios; Nimrud luego brilló en el centro de este formidable imperio. Pero en el 700 a. C., el rey Senaquerib transfirió la capital a Nínive en el norte de Mesopotamia. En la época de su nieto, Asurbanipal, el poder y la influencia del imperio asirio habían alcanzado su apogeo. Nínive se había convertido en el centro de Oriente en el campo de las artes plásticas, como la escultura o la arquitectura, junto con un centro de comercio fundamental.

Más de 20,000 arcillas cuneiformes de arcilla fueron exhumadas de un sitio en una colina cerca de Nínive donde se encontraba la biblioteca del rey Assurnazirpal. Constituyen una fuente formidable de documentación sobre la historia del imperio asirio, pero representan solo una pequeña parte de las 500,000 tabletas que, en total, se encontraron en el suelo de Mesopotamia. Esta colección, gran parte de la cual se encuentra en el Museo Británico, es uno de los mayores tesoros arqueológicos del mundo.

Los fondos de la biblioteca de Assurnazirpal nos muestran las convulsiones de un imperio asirio alternando períodos de poder y decadencia, alternativamente verdugo o víctima de otras civilizaciones. Finalmente, Nínive también pereció, sonando el clamor del imperio asirio.

Los personajes cuneiformes que los sumerios habían inventado desaparecieron en los torbellinos de la historia. Las últimas tabletas de arcilla con inscripciones cuneiformes se encontraron en las ruinas de Babilonia. Datan del 61 a. C. y evocan la astronomía sumeria. Después de un eclipse de casi dos milenios, el descifrado de estas tabletas ha ayudado a sacar a las civilizaciones mesopotámicas del olvido. Sin embargo, lo que se ha descifrado representa solo una pequeña parte del total encontrado por los arqueólogos, quienes estimaron que tomará otros 200 años al ritmo actual para completar el descifrado de esta colección. ¡La civilización mesopotámica está lejos de haber terminado de darnos sus secretos!

EN RESUMEN: Mesopotamia. Un territorio enorme Una historia milenaria. ¿Cómo manejar todo esto en un documental de 50 minutos? Los directores respondieron a esta pregunta optando por un tratamiento sintético, ¿simplificado? – El sujeto. Desafortunadamente, el atajo rima aquí con el olvido. Secciones enteras de la cronología mesopotámica han pasado por alto, mientras que los nombres de las grandes civilizaciones que se sucedieron en esta región del mundo: babilonios, sumerios, asirios, etc. – son objeto de desarrollos demasiado breves para darnos una visión general justa de su importancia en la historia de Mesopotamia.

La escritura cuneiforme, cemento de las grandes civilizaciones mesopotámicas, se ve por su satisfacción de un tratamiento más consecuente. Nos permite seguir su crecimiento en toda Mesopotamia, desde su nacimiento en el Imperio sumerio más de 4000 años hasta su desaparición, alrededor del año 60 a. C. Las secuencias dedicadas a su desciframiento – un enigma arqueológico cautivador que duró casi dos siglos – desafortunadamente son demasiado rápidos y nos dan una visión truncada, por no decir descuidada, de los esfuerzos que tuvieron que hacer los investigadores para desentrañar este misterio insondable.

Al final, faltan demasiadas piezas de este rompecabezas histórico para cautivarnos. Confundido, carente de ritmo, repleto de secuencias interminables interminables dedicadas a objetos de arte mesopotámicos, nos lleva por mal camino hacia un laberinto de temas dispares entre los cuales el comentario intenta tejer un hilo rojo lo mejor posible. No es realmente convincente.

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