Libro de los muertos: una breve guía para viajeros del más allá

El Libro de los Muertos de los Antiguos Egipcios, también conocido como el «Libro del Día» en el Antiguo Egipto, se refiere a todas las fórmulas funerarias que estaban inscritas en rollos de papiro colocados cerca de la momia, a veces incluso copiados directamente en la momia. las tiras, para acompañar el alma del difunto, el Ba, en su peligroso cruce del inframundo.

En esta área, los antiguos egipcios tenían una imaginación muy fértil. El infierno era una vasta región subterránea intercalada con muros y puertas fortificadas, salpicadas de pantanos fangosos, lagos de fuego, cámaras misteriosas, caminos irregulares, puertas defendidas por guardias feroces, todos repletos de serpientes y monstruos. Listo para aniquilar almas impuras o insuficientemente preparadas para este peligroso viaje.

Para salir ileso, el alma necesitaba una «guía» o un mapa: el Libro de los Muertos cumplía ambas funciones, permitiendo, por un lado, conocer de antemano el camino a seguir para no extraviarse en los laberintos del infierno y, en segundo lugar, triunfar mágicamente en las pruebas impuestas por diferentes guardias. Pero la prueba más importante fue, por supuesto, el juicio de los muertos por el tribunal de Osiris. A los muertos que fallaron en este examen se les prohibió ingresar a su reino subterráneo, el castigo supremo porque luego fueron condenados a permanecer para siempre en su tumba, carcomidos por el hambre y la sed.

Tomando al faraón Sethi I como protagonista en el momento de su muerte, este docu-drama remonta su viaje a través del inframundo, revelando las pruebas y trampas de este mundo subterráneo tan grandioso como aterrador.

Último viaje

12 siglos antes del nacimiento de Cristo, el faraón Sety I hace su último aliento. Su vida en la tierra está llegando a su fin; su alma vuela para entregar su última pelea, que tendrá lugar en el inframundo. Pero el cuerpo del faraón debe estar preparado para este viaje. Para esto se le confiará a los embalsamadores responsables de la momificación.

La preservación del cuerpo corresponde a una necesidad de orden religioso entre los antiguos egipcios porque garantiza que el alma lo reconocerá en el Más Allá y, por lo tanto, podrá unirse con él nuevamente. Esta es la condición necesaria para acceder a la inmortalidad. De hecho, la muerte representa la separación entre el soporte material y los elementos inmateriales; el ba que corresponde al alma y el ka que representa la energía vital. Por lo tanto, es necesario que el ba y el ka, al despertar en la nueva vida, puedan reintegrar el cuerpo, previamente preservado.

Una vez que se completan los rituales de momificación, Sethi es llevado al Valle de los Reyes para su entierro. Su lucha por la inmortalidad puede comenzar. Para esto, tendrá que emprender un viaje a través del lugar más aterrador de las creencias egipcias: el Mundo Inferior. El plan al que necesita acceder está grabado en las paredes de su tumba: es el Libro de las Puertas.

Las doce puertas del reino de los muertos

El difunto es recibido por primera vez en el Más Allá por un cordón de almas muertas. Para caminar entre ellos, tomó la apariencia de Ra, el dios del sol con cabeza de halcón. De hecho, cuando un faraón muere, se une al sol y forma uno solo con él, por lo que la batalla del dios solar para vencer la oscuridad del inframundo es también la del faraón.

Para los antiguos egipcios, el sol es el pilar de sus creencias religiosas. Simboliza el eterno reinicio del mundo, muriendo todas las noches y renaciendo en Oriente cada mañana después de triunfar en el reino de las tinieblas. El simbolismo del Mundo Inferior se modela así en el camino del sol durante la noche.

También es una visión post mortem del Nilo, un río de oscuridad en el que navega el faraón en su bote funerario. Su itinerario lo llevará a cruzar 12 puertas, una por cada hora de la noche. Cada una de estas puertas está protegida por serpientes cuya tarea es evitar el paso a aquellos que no son lo suficientemente puros o que no tienen el conocimiento mágico necesario para pasar de un nivel a otro. Seti solo puede cruzar las puertas si no conoce los nombres de las serpientes que los guardan. Al pronunciar estos nombres, el faraón demuestra a los guardias que es un iniciado autorizado para continuar su cruce del Inframundo, por lo que figuran de manera prominente en el Libro de los Muertos.

Máquinas de resurrección

De importancia crucial para el difunto, este libro está pintado y grabado en las paredes de la tumba para que pueda aprender las fórmulas y recordar los nombres de los guardianes de las Puertas antes de comenzar su viaje en el Inframundo. A través de los siglos, los egipcios están desarrollando fórmulas sofisticadas que tienen como objetivo hacer que este viaje a la vida eterna sea menos aleatorio.

Para los poderosos, esta búsqueda moviliza enormes recursos humanos y financieros. Debemos alimentar ejércitos de trabajadores, escultores, pintores, escribas, que diseñarán y decorarán las tumbas monumentales donde se supone que comenzará el viaje hacia la inmortalidad. Todo comienza en la tumba, que es una recreación en miniatura del cosmos. Los entierros de los antiguos egipcios son verdaderas máquinas de resurrección que permiten que el espíritu renazca y reintegra su cuerpo para que viva para siempre.

El de Seti me concibió con un celo particular. Los artesanos han pasado años tratando de crear la puerta de entrada perfecta al Más Allá. Cada centímetro está cubierto de imágenes o frescos de poderes mágicos para ayudar al faraón durante su viaje. Es un verdadero mapa del Inframundo que contiene instrucciones para guiar al Faraón y al Dios Sol a la resurrección.

Pruebas y enemigos.

Después de limpiar las dos primeras puertas del Mundo Inferior de manera segura, pronunciando los nombres de los guardianes, Seti llega a la tercera puerta. Tendrá que enfrentar una conocida amenaza de seguidores de muchas religiones: los fuegos del infierno. Para Faraón, es una prueba de pureza. El lago de fuego de los egipcios consume de hecho almas condenadas, solo aquellos que no han sido tocados por ninguna mancha pueden cruzarlo sin daños. Como Seti es uno con el Dios del Sol, vence el lago de fuego sin ninguna dificultad. Esta etapa del viaje incluso le da el poder de elegir, entre las otras almas que caminan a su lado, que serán condenadas o salvadas.

Pero el resto del viaje será más agitado para Faraón. De hecho, es visto por Apophis, uno de los peores demonios del inframundo, maestro de las fuerzas del mal y de la noche, personificación del caos, el mal que busca destruir la creación divina. Representado en forma de una serpiente gigantesca, intentará volcar el bote del faraón para evitar que llegue al final de su viaje y así acceder a la inmortalidad.

Textos milenarios

Afortunadamente, una vez más, las inscripciones del Libro de las Puertas ayudarán al Faraón a triunfar sobre este formidable oponente. El primer borrador de estos textos mágicos aparece unos mil años antes del reinado de Seti, en la tumba del faraón Ounas, último soberano de la quinta dinastía egipcia (-2350 a. C.). Apodados «los textos de las pirámides», son los relatos religiosos más antiguos de Egipto. Estos escritos están grabados en columnas en las paredes de los pasillos, antecámaras y cámaras funerarias y están destinados a proteger el viaje del faraón en el Más Allá. En el momento de su resurrección, se supone que Faraón se levanta de su tumba y recoge el poder mágico de estas inscripciones dispuestas a su alrededor. Luego usa esta magia para salir de la pirámide y unirse con las estrellas por la eternidad.

En la época de Seti, las instrucciones se volvieron mucho más sofisticadas. Cubriendo todas las paredes de la tumba, se convierten en una especie de «instrucciones de uso» que el faraón debe seguir al pie de la letra para alcanzar la vida eterna. De una tumba a otra, estas instrucciones son diferentes porque reflejan la forma en que cada faraón concibe el Más Allá y se proyecta en él para su último viaje. Las concepciones de Sethi reflejan la evolución a lo largo de varios siglos y la culminación del concepto de muerte entre los antiguos egipcios.

La vida en el más allá

Las tumbas de Abydos, que se encuentran entre las más antiguas de Egipto, proporcionan información valiosa sobre cómo los primeros faraones imaginaron la vida en el Más Allá. Así se descubren puertas falsas talladas en la tumba que simbolizan los problemas mágicos que el alma debe pedir prestados para llegar al Inframundo.

El faraón se quedó en su último hogar con comida y bebida para satisfacer sus necesidades durante su búsqueda en el Más Allá. Los esclavos también fueron sacrificados y enterrados en recintos alrededor de la tumba; se convirtieron en los sirvientes de Faraón durante su último viaje. A veces, los familiares o concejales también formaban parte de esta extraña procesión de almas.

En tumbas posteriores, los arqueólogos han encontrado ciudades subterráneas reales, laberintos de corredores y pasillos excavados debajo de la tumba principal, que se suponía que recrearían en el Más Allá el universo familiar de Faraón y sus seguidores. En ese momento, los sacrificios de esclavos habían sido abandonados. Los sirvientes del faraón estaban representados por ouchebtis, estatuillas que formaban una parte importante de los muebles funerarios. Estas estatuillas designaron a los sirvientes que debían responder al llamado de Osiris y reemplazar a los muertos en las obras de los campos del Más Allá.

En este momento, uno no encuentra en las tumbas las complejas inscripciones que florecerán a partir de entonces y encontrarán su apogeo en la tumba de Seti. Para llegar al Más Allá, el difunto simplemente cruza una puerta mágica figurada en una de las paredes de la tumba. Sin embargo, encontramos en estos rituales funerarios un concepto que otras religiones adoptarán en los siglos venideros: el de la resurrección.

Enemigo demoníaco

Después de dejar atrás el lago de fuego, el faraón llega a la cuarta puerta y pronuncia los encantamientos destinados a abrirle el camino. Siempre lo sigue Apophis, que busca la oportunidad de atacar. Esta idea de una confrontación en el Más Allá es muy antigua; expresa la creencia en un juicio final después de la muerte.

Apophis, el demonio principal de la religión del antiguo Egipto, presenta un parecido inquietante con el concepto judeocristiano de Satanás: un ser malo que busca destruir a la humanidad. Es el antepasado del diablo; Si Faraón y el Dios Sol no pueden vencerlo, entonces el comienzo del mundo no puede tener lugar. El sol seguirá siendo prisionero de la noche, marcando el final del cosmos.

No es sorprendente que Apophis esté representado en forma de serpiente. El mundo inferior de los antiguos egipcios está lleno de criaturas inspiradas en su entorno natural: hipopótamos, leones, halcones, serpientes, escorpiones, etc. Transfigurados por la imaginación, estos animales se convierten en los demonios polimorfos que acechan al Más Allá: hombres con cabezas de hipopótamo, serpientes, seres insectoides, etc. Apophis es la figura más poderosa en este panteón demoníaco.

Maestro del reino de los muertos

El viaje infernal de Sethi debe continuar durante las 12 horas de la noche. A la cuarta hora de este cruce del Inframundo, Seti revive a las momias que esperaban su llegada. A la quinta hora, apoyado por un ejército de dioses, nuevamente lucha contra Apophis y logra atarlo. Pero el demonio no es derrotado definitivamente y volverá para darle una última emboscada. Durante esta misma hora, el Faraón se encuentra con las cuatro razas humanas: nubios, egipcios, asiáticos y libios. Este cosmopolitismo de la otra vida egipcia muestra que tenía un valor universal en sus ojos. Todos los seres humanos estaban allí después de la muerte.

Seti luego se prepara para enfrentar al maestro del reino de los muertos: Osiris. Es una de las más grandes deidades egipcias porque preside el juicio de las almas. Asesinado por su hermano Seth y resucitado por su esposa Isis, Osiris encarna la idea de la renovación en la muerte; Vinculado al Nilo, también es el dios de las plantas y la naturaleza, cuyo ciclo de renacimiento infinito evoca su propio destino. También es considerado el primer faraón de Egipto, una figura inseparable de la realeza y el poder.

Seti reconoce este poder cuando, justo antes de la sexta hora de su viaje, aparece en la sala del tribunal de Osiris. Allí se someterá a la terrible experiencia temida por todos los muertos que viajan en el Inframundo. Consiste en equilibrar el corazón con la pluma de la verdad. Si su peso es el mismo, los viajeros pueden continuar su camino. Pero si es más pesado que la pluma, se arroja a Ammut, el devorador de los muertos, representado como una criatura con cabeza de cocodrilo, cuerpo y pies con frente de león y cuartos traseros. patas traseras de hipopótamo. Este destino aterrador redujo a nada las almas de los desafortunados; Para los antiguos egipcios, el corazón era de hecho el receptáculo del Ba (alma). Pero Seti no tiene que someterse a esta prueba; Su condición de faraón le permitió fusionarse con Osiris, y es él quien preside el juicio de los otros muertos.

Hacia la luz

Después de este paso, el faraón llega a la sexta hora de su viaje, donde sufrirá un nuevo asalto a Apophis. Siempre fusionado con el dios Sol, Ra, luego recibe la ayuda de muchos otros dioses para triunfar sobre el demonio. Mientras estos neutralizan a Apophis, Sethi sigue su camino hacia lo que sin duda es el momento más importante de la noche: el regreso de su alma, el Ba, en su cuerpo.

Esta reunificación marca un paso crucial en este viaje nocturno; fortificado por su Ba, el faraón reanudó su viaje hacia el amanecer. Luego pasa otra puerta, entrando en la séptima hora. Hay un grupo de demonios a quienes Faraón ordenará castigar a los condenados.

Luego llega la octava hora, cuando las momias se acuestan en la cama, un paso importante en el proceso de la inmortalidad. A la novena hora, las almas de los difuntos se regeneran en las aguas primitivas antes de renacer. Durante esta misma hora, Seti convoca a los enemigos del dios Sol y ordena a una serpiente que tiene en su poder que los atormente escupiendo fuego sobre ellos.

Lucha definitiva

El faraón se acerca al final de su viaje, pero tendrá que entregar la lucha final contra Apophis. De hecho, llegó a la décima hora de la noche; pronto saldrá el sol sobre el Nilo, pero solo si logra escapar del demonio que quiere su pérdida. Apophis sabe que esta es su última oportunidad para devorar al faraón, él pondrá toda su fuerza en esta lucha. Seti nuevamente llama a un ejército de dioses para que lo ayuden; Estas redes mágicas blandas que tejen una red alrededor de la serpiente, evitando que ataque a Seti. Justo antes del amanecer, este triunfa sobre su oponente.

Luego puede cruzar la undécima puerta, acompañado por una procesión de dioses y diosas que proclaman su resurrección en forma solar. La salida del inframundo está cerca; Es también el momento de las transformaciones simbólicas. Seti se transformará así en un grifo, mientras que Ra, el dios del sol con el que se había fusionado, cambiará de la apariencia de un halcón a la de un escarabajo. Para los antiguos egipcios, el amanecer es una experiencia mística que marca el comienzo del Universo y la renovación del hombre. El rey se ha convertido en un dios; él acaba de adquirir su inmortalidad. Sobrevivió a la oscuridad, monstruos y llamas. Este viaje se repite todas las tardes, cuando el sol desaparece, hasta que vuelve a salir. Seti, unido a Ra, cruza el cielo en el bote solar y extiende su benéfica luz sobre Egipto.

Pudo frustrar todas las trampas de su viaje en el Más Allá a través del conocimiento y la magia del Libro de los Muertos, que describe las peregrinaciones del alma en el Inframundo, el juicio de Osiria, los peligros que acechan El viajero cada hora. Al mismo tiempo, clave y mapa de este reino oscuro, contiene las fórmulas que permiten eludir sus trampas, resolver sus enigmas, triunfar sobre sus guardianes, regresar al mundo de los vivos en una forma inmortal. De hecho, si no es en lo más mínimo una «Biblia» de los antiguos egipcios, como se ha afirmado, y si ha ocupado un pequeño lugar en sus vidas, fue por otro lado su gran compañero en el más allá, registrando en sus encantamientos el testimonio más completo sobre este mundo de los muertos tan íntimamente incrustado en el de los vivos.

EN RESUMEN: Reconstituya el viaje de un alma en el Mundo Inferior de los antiguos egipcios sobre la base de los textos contenidos en el «Libro de los Muertos»: la idea tenía algo que seducir. Desafortunadamente, está disperso en una sucesión de investigaciones paralelas que mezclan, sin gran preocupación por el orden y la coherencia, la historia, la arqueología y la mitología egipcia.

Bajo el pretexto de ampliar el tema volviendo sobre la evolución de los ritos funerarios de los antiguos egipcios, estas investigaciones terminan perdiendo de vista el punto de partida de la película, desviándose en investigaciones minuciosas, como la historia de esta galería ubicada bajo la tumba del faraón Sethi I, galería que finalmente se entera de que lleva … ¡a ninguna parte! Lástima, porque el tiempo dedicado a estas secuencias acorta todas las reconstrucciones dedicadas al viaje del faraón a través del Mundo Inferior, el aterrador reino de los muertos de los egipcios. Si bien podrían haber sido lo más destacado de la película, se reducen a escenas satelitales, encadenándose cada vez más rápido a medida que nos acercamos al final y vaciando gradualmente su contenido

Lo que nos dicen sobre el Más Allá, tal como lo perciben los antiguos egipcios, es bastante fascinante, pero uno no puede evitar sentirse frustrado con el potencial de tal tema, que es aquí cruelmente sub-explotado. Lástima, porque había material para hacerlo mil veces mejor.

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